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Exposition « Sciences et curiosités à la cour de Versailles »

26 octobre 2010 - 27 février 2011

15€

N’ayant pas eu l’occasion de visiter physiquement l’exposition, nous nous contentons d’en signaler l’existence, en fournissant ici la présentation qu’en font ses organisateurs :
« Voici une exposition qui révèle une nouvelle image de Versailles, une image inattendue : celle d’un lieu où la présence des sciences et des savants s’est manifestée sous les formes les plus diverses : expérience de l’électricité dans la galerie des Glaces, construction de la Machine de Marly sur les rives de la Seine, démonstration de l’énergie solaire avec le Miroir ardent… Et ceci grâce au témoignage d’œuvres et d’instruments des anciennes collections royales, réalisations spectaculaires de beauté et d’intelligence, qui sont rassemblés pour la première fois dans cette exposition. »

 

C’est depuis Versailles que la tutelle sur les sciences s’exerce. Sous l’impulsion de Jean-Baptiste Colbert, « Premier ministre » de Louis XIV, le pouvoir royal prend conscience des enjeux de la recherche scientifique. En 1666, la fondation de l’Académie des Sciences par Colbert instaure un nouveau contrat entre le pouvoir et les savants. Nombre d’entre eux, parmi les plus renommés, fréquentent la Cour, de façon assidue en tant que précepteurs des princes, officiers de santé, ingénieurs aux armées… Sous les yeux du Roi, les physiciens Benjamin Franklin et l’abbé Nollet confrontent leurs théories, les encyclopédistes Diderot et d’Alembert se retrouvent au Château dans l’entresol du docteur Quesnay, médecin de Madame de Pompadour, favorite de Louis XV. Et certains courtisans s’affirment comme de réels experts…

Le château de Versailles offre de nombreuses ressources pour la recherche : la Ménagerie et ses animaux rares, autruches, pélicans, rhinocéros, sont à la disposition des anatomistes, le domaine de Trianon à celle des botanistes, des zoologues et des agronomes, aux Grandes Écuries apparaît l’hippiatrie, prélude à la science vétérinaire.

Pour les enfants princiers, de nouvelles méthodes pédagogiques sont élaborées, utilisant des outils à la pointe de la recherche. Il en est de même pour la pratique personnelle des souverains. Si Louis XIV se voit en protecteur des sciences, comme il l’était des arts, sans les pratiquer, ses successeurs, au contraire, Louis XV tout comme Louis XVI, deviennent de véritables connaisseurs. La présentation au Roi ou la démonstration devant la Cour est une consécration suprême, équivalente à un prix Nobel. Si l’envol de la première Montgolfière est connu de tous, il en est tant d’autres oubliées, telles l’expérience du miroir ardent devant Louis XIV ou celle, sous le règne suivant, de l’électricité dans la galerie des Glaces.

Ainsi cette mosaïque de lieux, d’hommes et de faits que présente Sciences et curiosités à la cour de Versailles doit-elle être perçue, non comme une conclusion mais comme une ouverture vers de nouvelles recherches. »

Les amateurs d’histoire des sciences trouveront sans doute beaucoup d’intérêt à cette exposition. Toutefois, si le propos semble bien être celui de la science qui s’invente et qui s’expérimente à la cour, une visite s’impose pour vérifier si la notion de curiosité y est véritablement développée également, comme le suggère le nom prometteur donné à l’exposition, et comment elle y est représentée.

Le site de l’exposition, très beau et riche de ressources nombreuses (iconographiques, vidéos, etc.), offre la possibilité d’une visite virtuelle ; on pourra également y trouver une liste des catalogues et publications qui paraissent à cette occasion.

Exposition, incluse dans la visite du Château, tous les jours, sauf le lundi, de 9h à 17h30.
Dernière admission 17h.
Tarifs

  • 15 € : visite du Château et de l’exposition, audioguide inclus.
  • Gratuit pour les moins de 18 ans, les moins de 26 ans résidents de l’Union européenne, les scolaires, les enseignants affectés dans un établissement français munis de leur Pass éducation, personnes handicapées et leur accompagnateur, demandeurs d’emplois sur présentation d’un justificatif de moins de 6 mois.

Détails

Début :
26 octobre 2010
Fin :
27 février 2011
Prix :
15€
Catégorie d’Évènement:

Lieu

Château de Versailles
Place d'Armes
Versailles, 78000 France Métropolitaine
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Téléphone :
01 30 83 78 00